Apibendrintai kalbant, kripto valiuta yra valiuta egzistuojanti tik virtualioje erdvėje, saugiai užkoduota stipriais kriptografiniais algoritmais, kurie visiškai užkerta kelią jos padirbinėjimui ar dvigubam panaudojimui.


Kripto valiutos skiriasi funkcionalumais, bet dauguma jų yra decentalizuoti tinklai paremti Blockchain technologija - išskaidyta automatinė pavedimų patvirtinimo sistema vykdoma per kelis kompiuterius visame pasaulyje. Egzistencinė kripto valiutų vertė yra buvimas nepriklausomoms nuo valstybinių institucijų įtakos ir manipuliacijos (pvz.: valiutos spausdinimo ir infliacijos).